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RETRATAR LA MUERTE

Fotografía post mortem en Chile

Fuente: Museo Histórico Nacional


La técnica fotográfica llegó a Chile en 1843, luego de dos intentos fallidos. Los primeros fotógrafos ofrecieron sus servicios a través de avisos publicitarios en periódicos de la época. El fotógrafo francés Philogone Daviette, en 1943 ofrecía por medio de la técnica del daguerrotipo, retratar con perfección y rigurosa exactitud en solo segundos cualquier tipo de vista. También ofrecía ir a domicilio a retratar los difuntos. Con la alta tasa de mortalidad que existía a mediados del siglo XIX y lo poco avanzada que se encontraba la medicina y la prevención de enfermedades, fue común la muerte de familiares y amigos. Aunque en su mayoría fueron niños, también se fotografiaron adolescentes y adultos que nunca habían sido retratados. En ese contexto fue normal encargar este tipo de trabajos para guardarlos como recuerdo y como testigo de su paso por la vida.

La estética de la fotografía post mortem fue cambiando con el desarrollo de la técnica fotográfica. En un principio el cuerpo muerto se retrató como si estuviera vivo o durmiendo evitando mostrar cualquier signo que evidenciara el estado fallecido del cuerpo. Hacia fines del siglo XIX se normalizó mostrar a la persona muerta dentro del ataúd. Esta evolución de la técnica también influyó en el acceso y la costumbre se popularizó. En Chile, a pesar de tener antecedentes que demuestran que el servicio se entregó desde la llegada de la fotografía no es tan común encontrarlas, probablemente porque el cambio de mentalidad con respecto a la muerte en el mundo occidental se transformó en tabú, muchas veces las familias eliminaron este tipo de recuerdos. El Museo Histórico Nacional cuenta con una pequeña sub colección de esta categoría del retrato. Si usted tiene fotografías mortuorias o de conmemoración funeraria y le gustaría que fueran parte de la colección del MHN, por favor contactarse al siguiente correo electrónico carla.franceschini@mhn.gob.cl

Fotografía post mortem en Chile

Fuente: Museo Histórico Nacional

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Retrato de anciana
Año: 1910
Peña Martínez, Pedro Nicolás
Año: 1878
Bebé fallecido
Año: Sin información
Bebé Muerto
Año: 1900